How to create a graphic novel

I wrote about the process of creating Starblood the graphic novel and its sequel Psychonaut on my blog, including the script, character concepts and finished pages. Follow this link to read more.

Advertisements

Creating a graphic novel.

PsychonautGraphicNovel

My first graphic novel, Starblood, came out on May 29th 2015. Illustrated by Anna Dmitrieva, the story was adapted from

the novel of the same name that was published back in 2012.

I would like to talk a little about the process of converting the novel into the graphic novel.

In addition to the normally expected issues to be considered, about how language can be interpreted differently by the

reader, English is the second language of my artist, so I had to ensure that instructions were clear and unlikely to have

more than one meaning that could be corrupted by a translation tool.

The graphic novel is much shorter than the novel so the next thing I had to bear in mind was what to keep and what to

lose. I chose to concentrate on three characters’ story arcs. We agreed the concept art for these three characters before

we started on the panels, but we still needed to make a few changes at each stage of the process.

After the character sketches I wrote a script for the graphic novel. My artist, Anna, first hand-sketched the idea for each

panel and then created the final art. This was vital as for many pages her vision and mine varied significantly. Sometimes

my vision won out and at other times I agreed with her changes. In this way the graphic novel is very much a

collaborative work.

Before writing the script I did plenty of research, both of finished graphic novels and of scripts I had been lucky enough

to obtain. I used certain industry standards, such as capitals for text that appears on the page and lower case for

descriptions of how images should appear.

At this point some examples from the script I handed to my artist might be useful and of interest.

“1. We open with a ¾ page image of a room. The room contains a single bed, a wardrobe and the floor is bare boards.

Everywhere (walls, floor, ceiling) magical symbols have been scribbled. Satori stands naked in the room in a magical

circle. On the bed we can make out photos of a woman’s face – Star. In Satori’s hand he holds a dagger with gems on

the handle and a wavy blade.

SATORI: THIS IS MY WILL

In the final ¼ of the page a woman is stepping through a rift in reality. Behind her we can make out swirling chaos. This

woman is Lilith. She too is naked and she is also completely hairless at this point with bright green eyes.”

I numbered the pages but just left a line between scenes, or panels. I kept the same format throughout the process.

“4. The man is on his knees. Lilith towers above him. His knife is held between her thighs like a dildo and her face is full

of rage while his is terrified. We can see the moon above them.

LILITH: SUCK MY COCK!

CAP: HE PLEADS WITH HER TO SHOW MERCY. HIS BROKEN TONGUE SPITS PROMISES HE WILL NOT KEEP.

EXQUISITE SCREAMS OF AGONY ECHO THROUGH THE ALLEYWAY AS SHE MAKES HER VIRGIN HOLE AND

FUCKS HIM UNTIL HE STOPS TWITCHING.”

The script took about two months to write, but the novel had taken 18 months, so no doubt a script from scratch would

take longer. The art took over a year from concept art to finished pages, 15 months to be exact. During that time the artist

and myself were in contact almost daily, discussing what was needed and making changes as the work progressed.

And that is pretty much it. Finding the right artist and establishing a suitable form for two way communication are tricky

but essential and the rest is trial and error until you get something both are happy with and proud to own.

Now Anna and I are doing the same with Psychonaut.

Out now! Starblood the graphic novel by Carmilla Voiez and Anna Dmitrieva.

Starblood, the graphic novel
Carmilla Voiez’s award winning horror – full of demons, chaos and magic, now a graphic novel with art by Anna Dmitrieva.
http://smarturl.it/Starbloodgraphic (paperback)
http://smarturl.it/sgnebook (Kindle)
1promolilithstarblood
Check out the promo videos –
https://www.youtube.com/watch?v=n1zwTPm1_RE&list=PLh4Xe4gp-F6X7szxcmn04t95i3QvgGW1e&index=8

The Starblood Trilogy in one volume, 3 novels in one Kindle file for your ereader http://smarturl.it/TheStarbloodTrilogy